Le verre est sans doute l’un des éléments les plus importants dans la conception architecturale moderne d’aujourd’hui. Non seulement le verre offre une variété d’avantages pour la santé et le bien-être des occupants d’un bâtiment, mais il offre également aux architectes la possibilité de créer des designs distinctifs qui atteignent leurs objectifs d’esthétique pour leurs projets. À l’Aquarium du Pacifique situé à Long Beach, en Californie, le verre a joué un rôle primordial pour la conception. Son utilisation est tout simplement stupéfiante et correspond au thème de l’un des aquariums les plus populaires en Amérique du Nord.

 

Expositions remarquables à l’intérieur, magnifique vitrage à l’extérieur

L’Aquarium du Pacifique présente 12 000 animaux et plus de 100 expositions qui célèbrent le plan d’eau le plus vaste et le plus diversifié de la planète – l’océan Pacifique. Ses galeries représentent les eaux glaciales du Pacifique Nord, la région tempérée du sud de la Californie / Baja, les récifs coralliens chauds et les lagunes du Pacifique tropical. (1) La structure extérieure est aussi époustouflante que l’intérieur, avec une utilisation étonnante d’un vitrage qui couvre une grande partie du bâtiment et lui donne un aspect fluide qui rappelle l’océan. Les visiteurs qui approchent le remarquent même de loin et ont vraiment l’impression de se diriger vers un monde marin.

 

Pourquoi ce verre se démarque-t-il de manière si impressionnante?

EHDD Architecture a été responsable de la conception de la façade de 18 000 pieds carrés complètement faite de verre. La structure extérieure est composée du verre Starphire Ultra-Clear® de Vitro Architectural Glass combiné au fini Velour dépoli à l’acide Walker Textures®. L’amalgame de verre a été laminé et fabriqué par l’équipe de Pulp Studio. La combinaison du fini dépoli sur la surface extérieure et du substrat ultra-clair permet à la couleur de ressortir sans inconvénient ni éblouissement se reflétant sur la surface extérieure.

Un autre avantage du dépolissage à l’acide sur la surface extérieure, c’est que celui-ci prévient les collisions d’oiseaux en réduisant considérablement le reflet de la végétation environnante. L’état de la Californie s’est doté d’une réglementation volontaire pour la réduction des collisions des oiseaux tandis qu’elle est obligatoire pour les villes comme Oakland, San Jose et San Francisco. L’Aquarium du Pacifique répond très bien à ces normes de construction qui évoluent constamment pour la préservation de la vie des oiseaux.

« La collaboration entre les manufacturiers de verre, les transformateurs et les équipes d’architectes est primordiale dans le processus de conception. Surtout pour des projets innovants tels que l’Aquarium du Pacifique », a déclaré Danik Dancause, directeur des opérations marketing chez La Verrerie Walker. « Il est important que toutes les parties impliquées dans un tel projet comprennent les limites et les possibilités offertes par le verre. Nous étions heureux de soutenir Pulp Studio dans ce projet où d’innombrables échantillons ont été nécessaires afin d’obtenir la bonne combinaison de verre pour réaliser la vision qu’avaient les architectes. »

En tant que firme architecturale, EHDD a un portfolio impressionnant comprenant plusieurs réalisations de développements durables ainsi qu’une multitude de projets intéressants développés à partir d’une large gamme de produits différents. L’Aquarium du Pacifique se démarque vraiment grâce à sa façade de verre qui donne vie à la structure. EHDD peut maintenant ajouter ce magnifique projet à leur liste de réalisations.

 

 

Au-delà de la façade 

Selon une analyse du projet publiée sur GlassOnWeb, avec l’utilisation du verre, l’équipe de design en place a voulu évoquer un effet rappelant l’océan. Au cours du processus, l’équipe d’architectes a pris grand soin de trouver la bonne composition, pour ensuite choisir des manufacturiers de verre capables de réaliser leur vision. Dans ce même article, il a été noté que les différents collaborateurs du projet ont rencontré un certain nombre de défis en ce qui concerne la taille et l’orientation du verre.  Évidemment, au final, ils ont surmonté tous les problèmes et ont été en mesure d’offrir un produit qui rend ce projet incroyablement spécial.

 

Ce que cela signifie pour l’avenir du verre

Bien que la plupart l’ignore, le verre architectural est un matériel extrêmement versatile qui permet beaucoup de flexibilité en termes de design. L’utilisation de couleurs et d’éléments combinés au dépolissage à l’acide peut faire une différence majeure. Qu’il s’agisse d’un thème océanique comme ce projet ou l’utilisation d’un vitrage qui simulerait une surface glacée comme le bâtiment utilitaire adjacent à l’aréna Maurice-Richard, le verre peut être utilisé pour capturer une esthétique visuelle qui sort de l’ordinaire. La firme EHDD a réellement relevé plusieurs défis dans la réalisation du projet de l’Aquarium du Pacifique. La Verrerie Walker était bien placée afin de contribuer positivement à ce design innovateur.  L’Aquarium du Pacifique est un projet qui se démarque vraiment grâce aux caractéristiques versatiles du verre.

(1)   http://www.aquariumofpacific.org/about