Estrade TKTS à Times Square, fait avec du verre dépoli à l’acide antidérapant

Ingénieur en structure: M. Ludvik & Co, Brooklyn, NY

Fabricant de verre: AGNORA Architectural Glass, Collingwood, ON

Manufacturier de verre dépoli à l’acide: La Verrerie Walker, Montréal, QC

Verre dépoli à l’acide utilisé: 12mm verre Starphire® motif 407- Walker Textures® Traction

Prémisses

Il y a tellement d’action dans le cœur de Times Square  qu’il peut être bien difficile de s’y démarquer. Mais ce n’est pas le cas pour l’estrade rouge vif de la billetterie TKTS. Cet endroit iconique peut attirer l’œil des touristes et les amener à venir voir de plus près et, dans certains cas, même à s’offrir un concert ou une performance impromptue. C’est vraiment une attraction majeure à New York avec une moyenne de 12 000 visiteurs par heure certains jours. Alors, quand ces escaliers de verre rouge devaient être réparés et améliorés, seules les options de performance les plus élevées étaient appropriées.

Haut profil et défis d’ingénierie

La firme d’ingénierie de M. Ludvik & Co avait été impliquée dans la conception et l’installation originale et était maintenant, une fois de plus, impliquée dans la réparation et le remplacement. La familiarité avec le projet a aidé, mais il y avait encore à faire face à la question majeure de la longueur et du soutien des poutres de verre.

« La création des poutres de verre de 30 pieds de long qui soutiennent les marches de verre était un défi – nous avons réalisé cela avec un joint épissé détaillé. Nous avons superposé plusieurs morceaux de verre de 15 pieds de long et les avons fixés ensemble », dit Michael Ludvik, ingénieur en structure.

  • Ce verre a été fabriqué avec une grande précision par AGNORA. Il y avait de nombreuses étapes dans ce projet pour que sa réalisation soit en mesure de satisfaire et dépasser les attentes. Ayant déterminé que le produit antidérapant Traction de Walker Textures® serait utilisé, AGNORA a ensuite travaillé sur les autres composantes nécessaires pour compléter cet assemblage incroyable. Voici quelques étapes :
  • Déterminer la recette de couleur pour correspondre à la couleur rouge rubis si reconnaissable
  • Travailler avec l’installateur du projet, David Shuldiner Inc. pour comprendre les différentes tailles, épaisseurs, formes, configurations et laminage des composantes d’escalier tel que construit
  • Fabriquer un verre ultraclair quadruple laminé complexe d’un demi-pouce, avec des côtés de marche, des encoches, même des marches avec encoches et 8 intercalaires différents.
  •  Être capable de renforcer à la chaleur les couches épaisses de verre de 12mm laminé, y compris la couche supérieure de verre Traction. Quelque chose qui n’est pas fait par de nombreuses compagnies dans le monde.

 

Sur ce dernier point, il y a une raison pour laquelle le verre a été renforcé à la chaleur au lieu d’être trempé comme plusieurs auraient pu s’y attendre.

« Comparé au verre trempé, l’apparence du verre brisé renforcé à la chaleur est moins choquante. Les marches brisées sont moins visibles ou apparaissent moins  dramatiques aux visiteurs, en attendant d’être remplacées », dit Kevin Nash, ventes et marketing chez AGNORA.

Bien que le verre et l’ingénierie étaient complétés, la prochaine étape était l’installation et la pression qui vient avec un tel projet de haut profil.

Installation sous le regard de tout le monde

Toutes les compagnies impliquées dans ce projet connaissaient les enjeux dès le départ. C’était un endroit bien connu, à haut trafic; toute erreur aurait un impact plus significatif que pour un projet commercial à l’intérieur d’un immeuble de bureaux quelques rues plus loin. Quand Nash de chez AGNORA a visité le lieu d’installation au début, il a compris l’ampleur du défi à relever.

« Même à 22h un lundi soir, l’estrade était pleine de touristes. Mon client a partagé une pensée de perspective provoquante avec moi. « Les gens sont venus de partout dans le monde juste pour être ici, maintenant. Et actuellement, la sécurité va leur demander de quitter pour l’entretien programmé. » Notre estrade devait être parfaite. Ça, c’est de la pression”, dit Nash.

L’avenir des escaliers et des passerelles en verre

Des projets comme TKTS présentent des occasions de montrer la capacité et l’avenir du verre utilisé dans des applications d’escalier et de passerelle. De plus en plus de projets sont réalisés grâce aux produits utilisés pour ce type d’application.

« Walker Textures® Traction est un produit beaucoup plus durable et plus beau que le plancher antidérapant typique de verre fritté. Le dépolissage à l’acide est une partie permanente du verre, comparé à une finition appliquée, et donc est fondamentalement plus robuste. Le verre fritté est difficile à nettoyer, tandis-que le verre dépoli à l’acide est plus facile à maintenir. Esthétiquement, nous aimons aussi les finis classiques dépolis à l’acide. Il est difficile de quantifier la demande, mais les planchers de verre sont des éléments de plus en plus courants dans notre travail », ajoute Ludvik.

AGNORA voit également une hausse de la demande de produits verriers fabriqués à partir du verre dépoli à l’acide Walker Textures®.

« Ce travail avec La Verrerie Walker à catapulté notre réputation dans le haut de gamme, la fabrication complexe, y compris les escaliers en verre sur mesure et  prestigieux, comme les marches entièrement faites de verre Walker Textures® Traction; de longues balustrades et du verre de luxe ultraclair géant, lourd, et laminé avec plusieurs épaisseurs. À New York, notre travail sur TKTS nous a apporté beaucoup de crédibilité au cours des premières discussions avec de nouveaux clients potentiels », dit Nash.

Conclusion

En fin de compte, ce projet complexe dans un endroit très populaire,  a été un succès.

Il a fallu plusieurs compagnies travaillant avec des produits haut de gamme et des communications importantes pour le réaliser, et maintenant ces compagnies ont un lien avec un site que des millions de gens vont voir et visiter au fil des années.

« Notre client nous est venu avec un problème. Nous les avons aidés à le résoudre. AGNORA et La Verrerie Walker ont beaucoup contribué à la transition du problème entre  «l’avant et l’après». Par conséquent, ce fut une bonne étude en service à la clientèle. Fournir une partie fondamentale de l’un des endroits les plus visités dans le monde ajoute du prestige à l’œuvre », conclut Nash.

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